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Les relevailles…

J’ai toujours cru, lorsqu’on parlait de relevailles, qu’il s’agissait d’une période de 40 jours durant lesquels une femme venant d’accoucher bénéficiait de l’aide de ses mère, sœurs, cousines, voisines pour lui laisser le temps de se remettre de l’accouchement.

Quarante jours bénis pour pouponner à son aise pendant que d’accortes fées du logis prenaient en main la cuisine, le nettoyage, les soins aux autres enfants, le mari, la maisonnée, les champs, alouette!

Quarante jours, c’est le temps que Moïse a passé sur le mont Sinaï, avant que Dieu lui dicte sa loi. Quarante jours, c’est le jeûne précédant Pâques, qu’on appelle carême, soit « quadragesima dies », le quarantième jour. C’est le temps requis, en Égypte ancienne, pour la préparation du « grand voyage » avant qu’on puisse mettre en terre Pharaon. Quarante jours et 40 nuits, c’est la durée du déluge dans la Bible, ce sont les 40 jours de marche d’Élie avant qu’il entame sa conversion, c’est le séjour de Jésus dans le désert dès le lendemain de son baptême, c’est le délai entre la Résurrection et l’Ascension, le temps du deuil que préconise l’islam. Quarante jours, c’est aussi le confinement pour ceux qui sont malades, la fameuse « quarantaine » et ses sévères réalités.

Quarante jours, cela représente-t-il une vraie quantité… ou un temps d’une grande richesse symbolique?

Quand je cherche autour de moi, je ne connais personne qui a connu quelqu’un qui aurait connu quelqu’un qui a vraiment pu profiter de 40 jours d’aide. Je me souviens plutôt de mon père qui, ému aux larmes et admiratif jusqu’à l’aveuglement, parlait de sa mère comme d’une sainte ayant repris le fil de sa destinée le lendemain de ses accouchements.

Dans les milieux aisés, on pouvait compter sur une semaine d’aide, voire sur 9 ou 10 jours. Dans un milieu plus pauvre, l’accouchée rechaussait ses sabots deux ou trois jours plus tard.

Alors, qu’étaient donc les relevailles ?

Il s’agit en fait d’une cérémonie religieuse durant laquelle le prêtre bénissait la nouvelle mère, cérémonie d’action de grâces qui marquait la fin de sa période « impure », soit 40 jours. La plupart du temps suivait un festin. La mère avait côtoyé le sang, les réalités du corps, l’allaitement, et avait parfois frôlé la mort, et on fêtait ainsi son retour, purifiée, au sein de la société, la première fois où, 40 jours après ses couches, elle pouvait remettre les pieds dans une église.

Nous faisons partie d’une société moins ritualisée, mais le mot est parvenu jusqu’à nous. Qu’en reste-t-il ?

Eh bien, il reste nous, le Groupe Les Relevailles ! Nous offrons de l’aide aux mamans et à leurs enfants, parfois durant 40 jours, mais le plus souvent à la demande, pour satisfaire les besoins des unes et des autres. Venez nous voir, allez-nous lire, téléphonez-nous, écrivez-nous, parlez de nous, renseignez-vous. Nous sommes vos mères, sœurs, cousines et voisines du 21 e siècle.

Groupe Les Relevailles

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